May 30, 2011

Step-by-step: Understanding a .dat file

.dat files are the core files of GP4 tracks. Together with .col files, they dictate what you feel, while .gp4 and .bin files are responsible for what you see. Every track starts (or at least should start) with a .dat file, from which all other files can be created. This tutorial shows the structure of the .dat files inside GP4Builder, while each topic will be expanded later in further tutorials. The original .dat files are located in the Circuits folder.



Step 1 - Track Structure. Information stored in .dat files are divided as follows: Track sectors, Pitlane sectors, CC-Line, Track Cameras, GP4Info and Magic Data. These last two were created by the GP4 community and are optional, and Magic Data is the only one of them not (yet) editable in GP4Builder.



Step 2 - Sector level. Double-clicking "Track sectors" or "Pitlane sectors" opens the sector list for each case. Sectors define the track layout and must be spaced by exactly 4.8768 meters (16 feet). Here, basic data for the sectors can be edited, but the values themselves are stored in the next step.



Step 3 - Command level. The sector list itself is just a list - all relevant data for the sectors is stored in the commands inside it - sector position, orientation, track width, banks width, banking, kerbs, track markings (called Jip mappings). Sectors usually have between 6 and 12 commands, with the most common value being 8.



Step 4 - CC-Line sectors. Double-clicking "CC-Line" at Base level opens the cc-line sector list. It's composed of sectors of straights and turns which make the ideal line for cars to follow (CC stands for Computer Controlled). For making a cc-line, refer to this tutorial.



Step 5 - Track cameras. TV cameras, to be more specific. Here are specified the positions, coverage and settings like zoom of the various cameras around the track.



Step 6 - GP4Info. GP4Info contains additional info which is very useful for modded tracks, which include name, country, number of laps and position of split sectors. It can be accessed by opening the "Show GP4 Infos extended data" window at Track Initial Sector.



Step 7 - Magic data is a list of values which controls invisible settings like: default setup (wings, gears and brakes - for both player and CCs); pit strategies; behavior entering and exiting pitlane; CC performance finetuning; tyre types available; track grip; air density; and many more values, some of which still remain unknown. Magic data can be edited and applied to .dat files using CMagic.

That concludes this overview - these steps will be detailed more in the next tutorials.

Passo-a-passo: Conhecendo um arquivo .dat

Arquivos .dat são o núcleo das pistas para o GP4. Junto com os arquivos .col, ditam o que é sentido, enquanto os arquivos .gp4 e .bin são responsáveis pelo que é visto. Cada pista começa (ou ao menos deveria começar) com um arquivo .dat, a partir do qual todos os outros arquivos podem ser criados. Este tutorial mostra a estrutura de um arquivo .dat no GP4Builder, e cada seção será expandida nos próximos tutoriais. Os .dat originais estão localizados na pasta Circuits.



Passo 1 - Estrutura da pista. Os dados armazenados no .dat são divididos como segue: Setores de Pista (Track Sectors), Setores de Pitlane (Pitlane Sectors), CC-Line, Câmeras, GP4Info e Magic Data. Estes dois últimos foram criados pela comunidade GP4 e são opcionais, e Magic Data é o único não editável no GP4Builder (ainda).



Passo 2 - Setores. Clique duas vezes em "Track sectors" ou "Pitlane sectors" para ver a lista de setores de cada caso. Setores definem o traçado da pista e são espaçados de exatamente 4,8768 metros. Aqui, alguns dados básicos podem ser editados, mas os valores são armazenados no próximo passo.



Passo 3 - Comandos. A lista de setores é somente uma lista - todos os dados relevantes são armazenados nos comandos dentro de cada setor - posição, direção, largura, distância dos muros, zebras, marcações na pista (chamadas de Jip mappings). Normalmente o número de comandos varia entre 6 e 12 - o mais comum é 8.



Passo 4 - CC-Line. Clique duas vezes em "CC-Line" lá no começo para abrir a lista de setores de cc-line. É um conjunto de retas e curvas que formam a linha ideal que os carros seguem (CC significa controlado pelo computador). Para criar uma cc-line, veja este tutorial.



Passo 5 - Câmeras. Clique duas vezes em "Track Cameras" no começo para abrir a lista de câmeras. Câmeras de TV, para ser mais específico. Aqui são determinadas as posições, cobertura e parâmetros como zoom para as várias câmeras posicionadas ao redor da pista.



Passo 6 - GP4Info. GP4Info contém informações adicionais que são muito úteis para pistas modificadas, incluindo nome, país, número de voltas e posição dos splits (cronometragem intermediária). Pode ser acessado clicando em "Show GP4 Infos extended data" na janela que se abre ao selecionar o setor inicial (Initial sector) da pista.



Passo 7 - Magic Data. Magic Data é uma lista de valores que controla parâmetros invisíveis como: acerto padrão do carro (asas, marchas e balanço de freios); estratégias de pit; comportamento ao entrar e sair dos pits; ajuste fino de performance dos carros CC; tipos de pneu disponíveis; aderência da pista; densidade do ar; e muitos outros valores, alguns com efeito ainda desconhecido. Magic Data pode ser editada com qualquer editor de texto (inclusive Bloco de Notas) e aplicada aos arquivos .dat com o CMagic.

Isso conclui essa introdução - estes passos serão detalhados nos próximos tutoriais.

May 08, 2011

2009 Physics

Para comemorar o lançamento de Spa-Francorchamps, vêm junto um arquivo de física e torque de motor da temporada 2009. A pista nova está adaptada a esses arquivos, então experimente!

Importante: o arquivo de torque de motor é apenas para uso com o CSM. Será avaliada futuramente uma alternativa para quem não usa o CSM. Disponível como sempre na nossa página de downloads, em "Outros trabalhos".


Making the Spa-Francorchamps release package a little better, here it comes a 2009 physics and torque files. The newly-released track is adapted to these files, so be sure to check them out!

Important: the engine file is for CSM use only. An alternative for non-CSM users will be looked at in the future. Available as always in our downloads page, under "Other Works".

May 01, 2011

2009 Steering Wheel pack by JCaranti

Um belo presente de Jorge Caranti para o F1Virtual, um pacote com vários volantes da temporada 2009. Inclui volantes das equipes Brawn (interno), Ferrari (interno), Force India (interno), McLaren (interno e externo - duas versões), Renault (interno), Toro Rosso (interno e externo), Toyota (interno e externo) e Williams (interno e externo).

Como sempre, na nossa página de downloads, em "Trabalhos de outros autores".


A nice gift from Jorge Caranti to F1Virtual, a pack with many steering wheels from the 2009 season. Includes steering wheels for Brawn (internal), Ferrari (internal), Force India (internal), McLaren (internal+external - two versions), Renault (internal), Toro Rosso (internal+external), Toyota (internal+external) an Williams (internal+external).

As always, in our downloads page, under "Other Author's Works".



Preparativos



Spa 2009 está chegando perto do lançamento - dois anos atrasado, reproduzindo uma frase famosa - mas o que falta fazer quando as fotos parecem tão prontas? Bem-vindo à fase de beta testing.

O beta testing é um processo longo em que temos que checar se tudo está no lugar, e "tudo" em uma pista de 7 km com pouco mais de 2.500 objetos e 800 texturas é coisa pra chuchu.

Primeiro e mais importante, precisão/realismo. Assitir a corrida de novo e mais uma vez pra ver se todos os patrocínios estão certos nos lugares certos, se não falta nenhuma arquibancada, o que é aquela placa da figura abaixo, onde está a bandeira com os dizeres "Minha avó é mais rápida que Luca com uma Ferrari". A precisão do traçado é ignorada neste estágio, o traçado foi revisto tantas vezes na construção do .dat que revê-lo mais uma vez só traria dores de cabeça desnecessárias. Passamos eras só com o .dat por um motivo.

Em seguida, coisas específicas do jogo que eu chamo de "invisíveis", porque são coisas que só se percebe quando tem algo errado. Começando por classes e materiais. Classes determinam como os objetos são exibidos no jogo, quando reduzir a resolução das texturas, se aparecem somente na corrida e se aparecem em configurações gráficas mais econômicas: embora façamos um esforço danado para que nossas pistas sejam gentis com os processadores, há pessoas que não jogam com todos os detalhes ligados, então temos que ter certeza de que a pista não vai parecer uma colcha de retalhos para essas pessoas.

Materiais determinam se um objeto pode ser visto por trás (normalmente, os objetos só podem ser vistos pela frente, não é muito intuitivo pra quem nunca mexeu com coisa parecida), se é uma luz, se é afetado pela posição do sol, se reflete na pintura do carro. Lembram algumas pistas com céu fotorrealista que os carros ficavam super brilhantes? Material errado nas nuvens (!).

E outro bug famoso em algumas versões de Interlagos, quando a ponte logo antes da primeira curva aparecia duplicada no ar em tempo úmido? Isso é por conta de configurações de reflexão erradas (abre parênteses, arrumar esse tipo de coisa poderia ser um tutorial passo-a-passo, mas meio que esqueci dos tutoriais porque não recebi nenhum indicativo de que tipo de coisa ou conserto os visitantes gostariam de ver como tutoriais). Um dos grandes atributos do GP4 é o clima dinâmico, então obviamente tudo tem que estar certo também sob chuva. Normalmente não há problemas para a maioria dos objetos, mas alguns podem ter comportamentos bem estranhos no molhado - pontes, o prédio dos pits, grades, muros - até coisas no chão, como as linhas brancas, podem ser refletidas erroneamente no asfalto se não prestarmos ateção.

Outras coisas que saltam aos olhos quando estão erradas: "O quê? Essa área de escape de asfalto parece de grama?" "O quê? Esse prédio surgiu do nada?" "O quê? Fantasmas estão fazendo meu pit stop?". São problemas que têm solução e que devemos prestar atenção para que não ocorram. A lista continua, câmeras de tv, entrada e saída dos pits, etc etc etc, mas melhor parar por aqui, pois já escrevi demais! (Duas vezes ainda, em inglês e português)

Raramente recebemos mensagens de que há algo errado com nossas pistas. Pode ser porque nosso beta testing realmente dá conta do recado, ou porque esquecemos de checar a caixa de entrada. Prefiro pensar que a primeira opção é a correta. Gostamos de perder o tempo que for necessário pra checar tudo.

Lá embaixo (depois da versão em inglês) está uma foto bem reduzida do nosso fórum interno mostrando a lista de mudanças e a lista de coisas a fazer no beta testing de Spa. Só pra ter uma ideia do número de coisas que são levantadas.

Números: no meu computador, tenho 224 MB de fotos do jogo, 226 MB de backups, 30 MB de arquivos auxiliares (que não vão no produto final) e 1556 MB de vídeos. 2 GB de material só pra essa pista, só no meu computador. Além do que o Gildoorf e o SchueyFan têm nos PCs deles. O que você vai baixar tem só 24 MB.

Se você leu tudo até aqui, nunca mais será enganado por uma foto bonita do jogo :)



Spa 2009 is approaching its release quickly - a couple years late, as one famously said - but what is there left to do when screenshots look so ready? Welcome to the beta testing phase.

The beta testing is a long process when we have to check if everything is in its place, and "everything" in a track 7 km long with about 2,500 objects and 800 textures is a lot of things.

Firstly, and most of all, accuracy, oh the accuracy. Watch the race time and time again to see if all sponsors are correct, all grandstands are there, what is that black-white-grey sign next to Rosberg (picture above), if there is, somewhere around the track, a flag saying "My grandmother is faster than Luca with a Ferrari". Layout accuracy is ignored in this stage because it has been looked so much at .dat building that reviewing it now would only bring unnecessary headaches, we spent a huge amount time with the .dats alone for a reason.

Next, game-specific things which I like to call "invisible improvements", because these are things that players only see when something's wrong. Classes and materials are two of them. Classes determine how objects are shown ingame, how texture mipmaps are applied, if the objects appear in race only and which objects are not displayed when using simpler graphics configurations: although we do our best to make our tracks not PO hungry, there are still some people that do not run with all details enabled, so we have to make sure that the track looks good for these people too.

Materials determine whether an object can be seen from behind (like most rails, the "double-sided" effect), if it's a light, if it's affected by sun position, if it reflects on the car livery. Remember when some tracks with photorealistic skies made the cars super-shiny? Wrong material on the clouds (!).

And another quite famous bug at some versions of Interlagos, when the bridge just before turn 1 doubled in air when it started getting wet? That is because of wrong reflection settings (open parenthesis, fixing this kind of thing could well be a step-by-step tutorial, but these tutorials seem forgotten as I really didn't have feedback about what kind of things or fixes people would like to see as tutorials). One of the great features of GP4 is its dynamic weather, so by any means everything should be fine at wet weather. This normally is not a problem for many objects, but there are some that can have very weird behaviors - bridges, pit buildings, fences, rails - even things at ground level, like the white side lines can be wrongly reflected at wet tarmac if we do not pay attention.

Other things that only draw attention when they're wrong: "What? This tarmac run-off area feels like grass?" "What? This building just popped out of thin air?" "What? Ghosts are exchanging my tyres?". All things that have solutions and that we must pay attention to. The list goes on, tv cameras, pit lane entrance and exit, blah blah blah, better stop here, I've written enough already!

We rarely get messages from players saying there's something wrong with our tracks. This may be because our beta testing phase is really good, or because we don't check our inbox often. I like to think the first option is true. We like to take our time for as long as we need.

Below is a very reduced screenshot of our Developers' Forum showing the changelog and the to-do list of Spa's beta testing. Just to have an idea of how many things are brought up.

Numbers: in my PC alone, there are 224 MB of screenshots (jpg), 226 MB of backups, 30 MB of "intermediate" files (that will not be in the finished product) and 1556 MB of videos. Nearly 2 GB of material in my PC alone, just for this track. Nevermind what Gildoorf and SchueyFan also have on their PCs. And you'll download a single 24 MB file.

If you read everything until here, you'll never be fooled by a good-looking screenshot again :)